FoCS-2

Haute précision 15 chiffres après la virgule

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METAS effectue aussi de la recherche avancée dans la mesure du temps ultraprécise : L’étalon primaire de fréquence FoCS-2 réalise la seconde par la détermination de la fréquence de transition d’atomes de césium, qui sont tout d’abord ralentis au moyen de faisceaux laser, c’est-à-dire qu’ils sont refroidis à de très basses températures de quelques micro Kelvin. Ensuite, les atomes froids sont lancés en vol parabolique en un faisceau continu, afin de déterminer la fréquence de transition dans la cavité micro-onde. FoCS-2 est le seul étalon primaire de fréquence au monde avec un jet continu d’atomes froids de césium.

Réalisé avec l’université de Neuchâtel, est l’une des horloges atomiques au césium les plus précises au monde, n’affichant qu’une seconde de différence avec l’heure exacte après 30 millions d’années. Il devrait bientôt contribuer à définir le Temps atomique international, base de l’UTC. La haute précision dans la mesure du temps et de la fréquence n’est pas une fin : plus les fréquences sont précises, permettant les mesures du temps, plus les systèmes de navigation par satellite par exemple, sont précis.

vers le haut Dernière modification 08.11.2017

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